Журнал Ровесник
Cамое главное меню
Ровесник
Новый номер
Хит-Парад
Сайты рок-звезд
Форум
Фэн-клуб
Все Звезды
Новый номер
Хит-парад
Сайты поп-звезд
Форум
Фэн-клуб
Видео
Содержание
Джон КОЛЛЬЕР О МЕРТВЫХ ИЛИ ХОРОШО, ИЛИ НИЧЕГО. Рассказ

Джон КОЛЛЬЕР,
американский писатель

Доктор Ранкин, огромный неуклюжий мужчина, закончил цементировать пол в подвале. И теперь со всех сторон внимательно разглядывал плоды своего труда, время от времени выравнивая мастерком незначительные шероховатости. Он собрался уже спрятать инструменты в шкаф, когда на крыльце громко хлопнула дверь. От неожиданности Ранкин вздрогнул. Две пары тяжелых ног прошли по крыльцу. Хлопнула входная дверь, и доктор услышал голоса Бака и Бада.
- Док, привет! Док, где вы? Пошли на рыбалку, сегодня потрясающий клев!
В это утро доктору Ранкину было не до рыбалки, у него были дела поважнее. Поэтому он промолчал, надеясь, что непрошеные гости уйдут.
- Наверное, его нет дома.
- Я оставлю записку. Напишу, чтоб, как только вернется, все бросал и шел на реку.
- А может, сказать Ирен?
- Разве ты не видишь, что ее нет дома?
- А мне показалось, что она дома...
- Скажешь тоже... Ты только взгляни на этот столик, Бад. На нем столько пыли, что можно написать свое имя...
- Шшш!.. Смотри!
Кто-то из них заметил, что дверь, ведущая в подвал, приоткрыта и что внизу горит свет. В следующее мгновение Бак и Бад заглянули вниз.
- Док, вот вы где!
- Разве вы не слышали, как мы вас звали?
Доктор Ранкин постарался скрыть досаду и с трудом выдавил из себя улыбку.
- Мне показалось, будто кто-то пришел,- кивнул он,- но здесь очень плохо слышно.
- Мы кричали во весь голос,- не без удивления заметил Бад, спускаясь в подвал.- Думали, может, кто-то дома. А где Ирен?
- Уехала в гости,- буркнул хозяин.
- Что вы здесь делаете? - поинтересовался Бад, оглядываясь по сторонам.- Хороните своих пациентов?
- Цементирую пол,- проворчал Ранкин.- Снизу все время просачивается вода. Может, под моим домом родник?
- Никакого родника там нет и не может быть, док,- решительно отрезал Бад, торговец недвижимостью, который как раз и продал дом доктору.- Док, не надо только говорить, будто я подсунул вам дом с влажным подвалом.
- Но в подвале на самом деле все время стояли лужи.
- Все равно, родник здесь не при чем,- безапелляционно заявил Бад.- Ваш дом занимает самое лучшее в городе место. Если не верите, взгляните на геологическую карту.
- Сдается мне, он и впpавду всучил вам дом на роднике,- улыбнулся Бак.
- Ничего подобного! - энергично запротестовал торговец недвижимостью.- Вспомни, когда док приехал в наш городок, он ни в чем не разбирался. Согласись, он ничего не знал, и ему можно было всучить все что угодно.
- Это точно,- согласился Бак.- Он даже купил ржавую колымагу у Теда Уэббера.
- И если бы не я, он бы купил развалюху Джессопа,- все доказывал свою невиновность Бад.- Я мог бы сплавить ему сарай Джессопа, но не стал этого делать. А ведь нашлись бы люди, которые воспользовались случаем и сбагрили залежалый товар. Только я не из таких, я дорожу своей репутацией. Я посоветовал ему купить этот дом. Они с Ирен переехали сюда сразу после свадьбы. Я бы никогда не продал доку дом с влажным подвалом.
- Все в порядке,- смущенно пробормотал Ранкин.- Наверное, во всем виноваты недавние сильные дожди.
- А вам, я смотрю, пришлось попотеть! - заметил Бак, глядя на кирку, острие которой было в чем-то коричневом.- Добрались аж до глины...
- Точно,- кивнул Бад.- До глины здесь целых четыре фута.
- Не четыре фута, а восемнадцать дюймов,- поправил его доктор.
- Нет, четыре фута,- стоял на своем Бад.- Могу показать карту, если хотите.
- Ладно, хватит вам спорить,- одеpнул друга Бак.- Как насчет рыбалки, док? Мы вас приглашаем. Может, посидим часок-другой на речке? Сегодня отличный клев.
- Не могу, ребята,- вздохнул доктор.- Нужно проведать пару пациентов.
- Док, живите сами и давайте жить другим,- пошутил Бад.- Надеюсь, вы не собираетесь уменьшить население нашего славного городка?
Ранкин дежурно улыбнулся плоской шутке и повторил:
- Извините, ребята. Никак не могу...
- Ладно,- разочарованно протянул Бад.- Тогда мы пошли... Как Ирен?
- Ирен? - рассеянно переспросил доктор.- Прекрасно! Лучше не бывает. Поехала к друзьям в Олбани на одиннадцатичасовом поезде.
- На одиннадцатичасовом поезде? - удивился Бак.- В Олбани?
- Разве я сказал "Олбани"? - спохватился хозяин.- Она поехала в Уотертаун.
- Зачем? - поинтересовался Бак.- У нее там друзья?
- Миссис Слейтер,- кивнул Ранкин.- Они жили по-соседству много лет назад. Миссис Слейтер до сих пор живет на Сикамор-стрит.
- Миссис Слейтер, говорите? - пожал плечами торговец недвижимостью.- Была соседкой Ирен? Наверняка речь шла не об Уотертауне, а о каком-то другом месте.
- Вчера Ирен получила от нее письмо,- терпеливо объяснил доктор.- Если не ошибаюсь, эта миссис Слейтер как-то присматривала за ней, когда мать Ирен попала в больницу.
- Не может быть,- упрямо покачал головой Бад.
- Ирен мне сама вчера вечером сказала,- настаивал доктор.- Конечно, прошло много лет...
- Послушайте, док,- перебил его Бак.- Дело в том, что мы с Бадом выросли в Уотертауне и всю жизнь знали стариков Ирен. Каждый раз, когда там бываем, заглядываем к ним в гости. У них никогда не было соседки по имени Слейтер.
- Может, она снова вышла замуж,- не сдавался Ранкин.- Может, у нее раньше была другая фамилия.
Бад уверенно покачал головой.
- А когда Ирен пошла на станцию? - спросил Бак.
- Около четверти часа назад.
- И вы не отвезли ее? - удивился Бак.
- Нет,- покачал головой доктор.- Она пошла пешком.
- Мы шли по Мейн-стрит,- пожал плечами Бак,- но не встретили ее.
- Значит, она пошла через поле,- сказал доктор Ранкин.
- Да кто же потащится по узкой неровной тропинке с чемоданом? - возразил Бак.
- Она захватила только небольшую сумку,- объяснил доктор.
Но торговец недвижимостью продолжал удивленно качать головой. Друзья обменялись многозначительными взглядами, потом посмотрели на кирку и на только что зацементированный пол.
- Господи!..- вскpикнул Бак, как будто увидел что-то важное.
- О Боже!- поддержал его Бад.- Вот уж не ожидал от вас такого!
- Ребята, что вы мелете? - начал злиться доктор.- На что вы намекаете?
- Родник!..- фыркнул торговец недвижимостью.- Как же я сразу не догадался, что никакого родника нет и в помине, что все это только предлог.
Ранкин растерянно посмотрел на пол, на кирку, на встревоженные лица друзей, и его лицо побледнело.
- Или я, или вы сошли с ума,- решительно заявил он.- Вы хотите сказать, что я... что Ирен... моя жена... Убирайтесь! Идите к шерифу. Пусть идет и копает... Катитесь ко всем чертям! Чтобы через минуту духу вашего здесь не было!
Бак и Бад, неловко переминаясь с ноги на ногу, снова переглянулись.
- По правде говоря, у него есть основания...- задумчиво проговорил Бак.
- Бог все видит! - поддержал друга Бад.
- Это точно,- кивнул Бак.- Мы-то с тобой знаем, но попробуй убедить в этом присяжных.
- Что вы несете? - простонал Ранкин, обхватив руками голову.- Какие основания? Какие присяжные?
- Доктор, вы же сами все прекрасно понимаете,- пожал плечами Бак.- Нам нужно подумать. Вспомните, мы с самого начала были вашими друзьями.
- Но нам нужно подумать,- кивнул торговец недвижимостью.- Согласитесь, дело очень серьезное. Может, у вас и были основания, но закон есть закон. Нас могут обвинить в сообщничестве и посадить за решетку.
- Что вы там говорили об основаниях? - жалобно пробормотал Ранкин.
- Говорили,- кивнул Бак.- Вы наш друг. И если ваши действия можно оправдать...
- Нужно что-то придумать,- перебил друга Бад.
- Оправдать? - недоуменно повторил доктор Ранкин.
- Рано ли поздно вы бы все равно узнали,- объяснил Бак.
- Конечно, могли узнать и от нас,- вздохнул Бад.- Но с какой стати?..
- Могли,- согласился Бак.- И мы чуть было не рассказали. Пять лет назад, еще до вашей свадьбы. Помните, вы уезжали тогда на полгода? Когда вы вернулись, мы хотели намекнуть. Помнишь, Бад?
- Конечно, помню. Смешно,- тяжело вздохнул Бад.- Я предупреждал вас не покупать дом Джессопа, но женитьба совсем другое дело. Хотя, наверное, нужно было тоже предупредить...
- Да, пожалуй, мы здорово виноваты,- согласился Бак.
- Мне пятьдесят,- вздохнул доктор.- Наверное, я слишком стар для Ирен.
- Даже если бы вам был двадцать один год и вы были Джонни Вейсмюллером, ничего бы не изменилось,- пожал плечами Бак.
- Многие считают, что жена из Ирен не самая хорошая,- снова вздохнул Ранкин.- Может, и так. Ирен молода и полна жизни...
- Да бросьте вы, док!- резко оборвал его Бак, не сводя взгляда с пола.
- Все люди разные,- заметил доктор- Я, пожалуй, сухой и скучный человек, а Ирен веселая жизнерадостная девушка.
- Вам виднее,- хмыкнул Бак.
- Хозяйка из Ирен никудышняя, согласен,- продолжил доктор Ранкин.- Ну и что? Умение вести хозяйство не единственное, что нужно мужчинам от женщин. Ирен наслаждается жизнью.
- Это уж точно,- усмехнулся Бак.
- Это мне в Ирен больше всего нравится,- признался доктор,- потому что сам я - полная противоположность. Она не отличается потрясающим умом. Если откровенно, Ирен немного глуповата. Ну и что? А мне плевать!.. Ленива. Неорганизованна. Ну и пусть! Я организован за двоих... Ирен живет в свое удовольствие. Это прекрасно, и в этом нет ничего плохого. Она как ребенок...
- Все правильно,- согласился Бак,- если бы, кроме этого, ничего не было.
- Вы хотите сказать, что что-то есть,- медленно проговорил доктор Ранкин, поворачиваясь к нему.
- Весь город об этом знает,- подтвердил Бак.
- Приличный мужик приезжает в маленький городок и женится на самой настоящей... шлюхе,- с горечью произнес торговец недвижимостью.- И никто не остановил его. Все только молча смотрели и тайком улыбались.
- И мы с тобой, Бад, ничем не отличались от остальных,- печально вздохнул Бак.
- Мы велели ей угомониться,- не согласился с другом Бад.- Мы предупредили ее, велели одуматься...
- Толку от наших предупреждений! Кто ее только не предупреждал!.. Нашему терпению пришел конец. Когда речь шла только о водителях грузовиков...
- Мы никогда с ней не... были, док,- перебил приятеля Бад.- После того, как вы приехали в город, ни разу.
- Вот увидите, весь город будет на вашей стороне,- торжественно объявил Бак.
- Но наша поддержка будет немного значить, когда дело начнут разбирать в окружном суде,- засомневался Бад.
- О, что мне делать? - неожиданно воскликнул доктор Ранкин.- Что же мне теперь делать?
- Решай, Бад,- со вздохом предложил Бак.- Я не могу сдать его фараонам. Это выше моих сил.
- Вот увидите, док, все будет нормально,- успокоил Бад и повернулся к товарищу.- Послушай, Бак. Когда мы сюда шли, то никого не встретили на улице, верно?
- Точно. И никто не видел, как мы спускались в подвал.
- Значит, нас здесь не было,- многозначительно сообщил торговец недвижимостью хозяину.- Ясно, док? Мы позвали вас и ушли, а в подвал не спускались.
- Лучше вы бы на самом деле сюда не спускались,- тяжело вздохнул доктор.
- Скажете, что Ирен вышла прогуляться и не вернулась,- посоветовал Бак.- Мы с Бадом поклянемся, будто видели, как она ехала из города с каким-то парнем... ну скажем, в "бьюике". Не беспокойтесь, все поверят... А сейчас нам лучше уйти.
- И смотрите, ничего не напутайте,- строго напомнил торговец недвижимостью.- Мы не спускались в подвал и не видели вас сегодня... Ну ладно, мы пошли. До встречи!
Друзья торопливо поднялись по лестнице.
- А вам лучше все здесь накрыть,- напоследок бросил Бак.
Оставшись один, доктор Ранкин сел на пустой ящик и руками обхватил голову. Он продолжал уныло смотреть себе под ноги, когда на крыльце вновь хлопнула дверь. На этот раз Ранкин не вздрогнул от испуга, а только прислушался. Кто-то вошел в дом и закрыл за собой дверь.
- Эй! Эй! Я вернулась! - долетел до него звонкий женский голос.
- Я здесь, Ирен,- отозвался Ранкин и тяжело встал.
Дверь в подвал открылась, и на лестнице показалась молодая красивая женщина.
- Ты не поверишь,- с улыбкой сказала она,- но я опоздала на этот чертов поезд.
- О...- протянул доктор.- Ты возвращалась через поле?
- Да, тащилась, как последняя дура,- недовольно проворчала Иpен.- Можно, конечно, было подъехать и успеть, но я не догадалась. Если бы ты отвез меня на станцию, я бы точно успела.
- Может, и успела бы,- задумчиво согласился Ранкин.- Ни с кем не встретилась на обратном пути?
- Ни с кем... Уже закончил?
- Закончил, но боюсь, придется все переделывать,- вздохнул доктор.- Спускайся, дорогая, я тебе покажу, в чем дело...

Перевел с английского Сергей МАНУКОВ

Архив Номеров
2018
   журнал 'Ровесник'
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13
2017
   журнал 'Ровесник'
журнал 'Все звезды'
#1#2#2#3#4#5
#6#7#8#9#10#11
#12#13#14#15#16#17
#18#19#20#21#22#23
#24#26
2016
   журнал 'Ровесник'
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13#14#15#15#17#18
#19#20#21#22#23#24
#25#26
2015
   журнал 'Ровесник'
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13#14#15#16#17#18
#19#20#21#22#23#24
#25#26
2014
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#11
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#10#11#12#13
#14#15#16#17#18#19
#20#21#22#23#24#25
#26
2013
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13#14#15#16#17#18
#19#20#21#22#23#24
#25
2012
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13#14#15#16#17#18
#19#20#21#22#23#24
#25#26
2011
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13#14#15#16#17#18
#19#20#21#22#23#24
#25#26
2010
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#12
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13#14#15#16#17#18
#19#20#21#22#23#24
#25#26
2009
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13#14#15#16#17#18
#19#20#21#22#23#24
#25#26
2008
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13#14#15#16#17#18
#19#20#21#22#23#24
#25#26
2007
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13#14#15#16#17#18
#19#20#21#22#23#24
#25#26
2006
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13#14#15#16#17#18
#19#20#21#22#23#24
#25#26
2005
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#6#7
#8#9#10#11#12#13
#14#15#16#17#18#19
#20#21#22#23#24#25
#26
2004
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13#14#15#16#17#18
#19#20#21#22#23#24
#25#26
2003
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4 #5 #6
#7#8#9#10#11#12
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
#13#14#15#16#17#18
#19#20#21#22#23#24
#25#26
2002
   журнал 'Ровесник'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
журнал 'Все звезды'
#1#2#3#4#5#6
#7#8#9#10#11#12
Опрос Ровесника
Хотели бы Вы получать журнал «Все звёзды» с дополнительным постером размером 594х841мм на глянцевой бумаге и в тубусе по цене 400 руб.?
Буду рад(а) стать вашим клиентом.
Зачем? Все есть в журнале «Все звёзды».
Не устраивает цена.
Поиск
О нас Подписка Рекламодателям Распространение СМС-голосование Инфоспонсорство
На главную страницу Пишите нам Карта сайта